[last update: 02.03.2012]

The (new) Cadillac Database©



Z. Taylor Vinson
President, Society of Automotive Historians

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(traduction française en bas de pagel)



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As both the immediate past president of the Society of Automotive Historians (1993-95) and a long-time friend of Yann Saunders, I am pleased to provide a preface for his significant contribution to automotive history,
The (New) Cadillac Database©.

Yann and I go back to 1970 when he bought my spare 1950 Cadillac catalogue for the then princely sum of $7 (the item is worth $100 or more today). From his articles in "The Self Starter", "Antique Automobile" and other publications, I came to know him as Switzerland’s "Mr. Cadillac". This impression was confirmed by several visits to his home outside Geneva, aptly named "El Dorado". The original El Dorado you will recall was the city of gold. This latter-day trove contained not only the expected literature, ads, negatives, books and articles, but also one-of-a-kind scale models of show cars of the 50’s and 60s that Yann had commissioned from a woodcarver in France. I learned that his interest in the marque began as a teen-ager in the 1950’s and that he had long since visited the town of Cadillac which had given the Sieur his name.

It is the accumulation of all this material, in English, French, German, Dutch, Swedish, Finnish and even Japanese that inspired him to compile this Database. If you are browsing through it then, like Yann, you’ll perceive the emergence of Cadillac as a leader, whether in engineering or in design, from the Dewar Trophy to tailfins, from the original, sturdy one-lunger to today’s acclaimed Northstar.

No Cadillac database would be complete without its companion car the La Salle, still mourned today. Introduced as a 1927 model, this car was the first of Harley Earl’s styling contributions to General Motors, which took its grille cues from the Hispano Suiza. La Salle sales literature from 1927 thru 1933 is among the most handsome and memorable that Cadillac ever issued. The Depression required rethinking of La Salle’s market, resulting in the 1934 with its narrow prow, side ports and thin double bumpers. This was a highly successful combination of aristocracy and sport, just like Katherine Hepburn.

Cadillac’s late styling triumphs are well known to aficionados of the marque. There was the 1938 Sixty Special whose three-box form has influenced worldwide car design ever since, the 1948 models whose fins provided a worldwide styling craze, for better or for worse, well into the 1960’s, culminating with the outré Cadillacs of 1959, the Cadillac of Cadillacs as far as the rest of the world is concerned (a phenomenon worthy of more study). Of later Cadillacs I’ve studied the retro look of the 1980-85 Sevilles, the car that influenced the industry to return to the past for styling elements, not to mention the understated handsomeness of its 1992-97 successors.

You’ll also find data showing how Cadillac has stumbled and lost direction in recent years through such mistakes as the 4-6-8 engine of 1981 and the Cimarron of the early ‘80’s. One also regrets the Division’s failure to turn the distinctive show cars of the ‘80’s such as Voyagé, Solitaire, and Aurora into production cars exclusive to the marque. The on-going saga of Cadillac fighting for its place in the luxury car market will be reflected in subsequent updates to the database, and you’ll be a witness to history as it happens.

Yes, anyone interested in antique, classic and modern Cadillacs will find Yann's database to be an invaluable source of information. It is separated into logical sections. Also, most entries refer users to the original source of the information where additional facts may be found.

Having browsed through this first edition of The (New) Cadillac Database©, I can recommend it as a fascinating and useful source to anyone interested in Cadillac and La Salle cars, two marques of world repute, and, if I may term it such, it is an El Dorado at your finger tips.

Z. Taylor Vinson
December 27, 1996

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Late Extra [October, 2009] 

It is with a heavy heart that I have to pass on the sad news of the passing of Mr. Vinson, 76, in Alexandria, Va., on Sunday, October 25, 2009.  A native of Huntington, WV, he was a lifelong automotive enthusiast and a recognized authority on automobile literature from around the globe. A graduate of Woodberry Forest School in Virginia, and Princeton University, Taylor obtained a law degree from the University of Virginia.  After a varied career in law, in 1967 he joined the U.S. Department of Transportation (DOT) and served for 36 years in the National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA), retiring as senior attorney in 2003. Among other things, he drafted the regulation on the center high-mounted stop lamp, required on all passenger cars beginning with the 1986 model year.

President of the Society of Automotive Historians (SAH) in 1993-95 and editor of its Automotive History Review from 1995 to 2009, Taylor was internationally known for having one of the world’s most comprehensive collections of automotive sales materials; he was consulted on many occasions by automobile enthusiasts around the world as well as by the Smithsonian National Museum of American History.

My first contact with Taylor dates back almost 40 years to 1970 when I acquired from him, for my then nascent collection of Cadillac auto literature, the two-tone, green 1950 all-model catalog. With the passing of the years, we became good friends …and to illustrate what a small place the world is, Taylor became a member of my extended family, in 1982, when his sister, Mary Blair, married my wife’s brother, Michael.

In 2008, Taylor completed an extension to his home in Alexandria, VA, to house the bulk of his vast auto literature collection; he named it, aptly, the “Autotorium”. I was privileged to visit it in November, 2009, unfortunately it had to be on the sad occasion of Taylor’s passing.  His family had asked if I might stay, after the funeral, to assist in sorting and bundling other, numerous elements of the collection, scattered throughout the house. In the course of the next almost four weeks, I was able to spend a few hours photographing and scanning hundreds of Cadillac and LaSalle images, not only to complement my own archives but also to one day improve the quality of a number of images featured already in the “Cadillac Database.”

It is difficult to describe in a few words such an extensive collection as Taylor’s, encompassing not only automobiles and trucks since 1891 but also other transportation means including the railroad, steamships and aviation. It comprises mainly automobile merchandising catalogs and folders (as well as video tapes and CD-ROMs produced in the last two decades), from 21 countries including - in alphabetical order - Argentina, Australia, Austria, Belgium, Brazil, Czechoslovakia, Egypt, France, Germany, Greece, Japan, New Zealand, Poland, Sweden, Turkey, UK (including Scotland), Uruguay, USA and USSR. Additionally, there are thousands of related items including newspaper and magazine advertisements from 1900 onwards, operators’ manuals, showroom sales albums, dealer data books, corporate annual reports, newspaper and magazine articles, books and even an important array of promotional toys and scale-models, etc.  The magazine section alone comprises complete sets of Road & Track (1947-81),  Motor Trend (1949-60),  Antique Automobile (1967 to date), Special Interest Autos (complete set), Automotive News  (from mid-1949 to mid-1961), Motor (US) annual issues (1929-43), Motor (UK) including the show issues (1929-70), The Autocar (UK) including the show issues (1929-70),  Illustration (France) including the annual Salon numbers (1922-53) …and so much more!

Taylor has bequeathed his unique collection to the Hagley Museum in Wilmington, DE (duplicate material will go to the SAH). This is the Du Pont family museum which collects, preserves, and interprets the unfolding history of American enterprise. Taylor instructed that the collection be made available for research, but it will likely be some time before the museum is ready to make this collection available for such research. 

Below are a couple of snapshots I took of the “Autotorium” in November, 2009. In addition to the hundreds of books and trivia displayed on appropriate shelves at either end of the premises, there are 135 file drawers and about 70 custom archival boxes for over-sized literature items, all crammed tight with incredible and beautiful auto sales catalogs and folders from all over the world.  Among these are two full, file drawers and seven over-sized archival boxes just for the Cadillac & LaSalle material up to 1999!

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l35 file drawers and around 70 archival boxes contain auto literature from 1891 to 2009

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Dusk has now fallen on this incredible collection.  And although the softened red glow from behind the 72-year-old
LaSalle grille casts but a dim light in the hushed Autotorium, yet the accumulation of documentation therein
will remain forever a bright testament to Taylor’s tireless efforts to ensure that we never forget
the essential role played by the automobile in advancing our society over the past more than one century

Rest in peace, my friend





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(traduction française, © 2000, Philippe Ruel)


C'est en qualité à la fois d'ancien président (de 1993 à 1995) de la Society of Automotive Historians [Société des Historiens de l'Automobile] et d'ami de longue date de Yann Saunders que j'ai le plaisir de préfacer sa contribution significative à l'histoire de l'automobile, la "(new) Cadillac Database" [ou NBDC]

Notre rencontre remonte à 1970, quand il m'acheta un catalogue Cadillac 1950 que j'avais en double pour la somme à l'époque princière de 7 $ (l'objet vaut maintenant au moins 100 $). C'est par ses articles dans le "Self Starter" [organe du Cadillac-La Salle Club, Inc.], "Antique Automobiles" et d'autres publications que j'ai découvert ce "Mr Cadillac" de Suisse.  Plusieurs visites dans sa maison, près de Genève, appelée fort à propos "El Dorado" confirmeront cette impression. On se rappelle que l'Eldorado était à l'origine la ville de l'or. Ce trésor des temps modernes contenait non seulement de la documentation, des publicités, des négatifs, des livres et des articles, mais aussi des modèles réduits uniques des show cars des années 50 et 60 que Yann avait fait faire par un sculpteur sur bois en France. J'ai appris que son intérêt pour la marque remontait à son adolescence dans les années 50 et qu'il avait depuis longtemps visité la ville de Cadillac qui avait donné son nom au Sieur.

C'est cette accumulation de documents en anglais, en français, en allemand, en néerlandais, en suédois, en finnois et même en japonais qui l'a incité à rédiger cette base de données. Si vous la visitez, comme Yann vous percevrez l'émergence de Cadillac comme précurseur, que ce soit sur le plan technique ou sur celui du design, depuis le Dewar Trophy jusqu'aux ailerons, depuis le premier robuste monocylindre jusqu'au fameux moteur Northstar actuel.

Aucune base de données Cadillac ne serait complète sans la marque jumelle La Salle, regrettée jusqu'à nos jours. Introduite pour l'année 1927, cette voiture était la première contribution stylistique d'Harley Earl à la General Motors, avec sa grille de calandre empruntée à l'Hispano-Suiza. Les brochures commerciales La Salle de 1927 à 1933 sont parmi les plus belles et les plus mémorables que Cadillac ait jamais produites. La Dépression amena à repenser le marché des La Salle, aboutissant au modèle 1934 avec sa proue étroite, ses ouvertures latérales et ses fins pare-chocs doubles. C'était un mélange réussi d'aristocratie et de sport, exactement comme Katherine Hepburn.

Les triomphes du style Cadillac qui ont suivi sont bien connus des aficionados de la marque. Il y a eu la Sixty Special de 1938 dont la ligne en trois volumes a influencé le design automobile du monde entier depuis lors, les modèles 1948 dont les ailerons ont marqué le début d'une folie mondiale en matière de design, pour le meilleur et pour le pire, jusque tard dans les années 60, culminant avec l'outrageuse Cadillac de 1959, LA Cadillac des Cadillac pour le monde entier (un phénomène qui mériterait une étude approfondie). Pour les plus récentes, j'ai étudié l'allure rétro des Seville de 1980-85, qui ont influencé l'industrie vers un retour au passé en matière d'éléments de style, sans parler de la grâce souvent minimisée de ses remplaçantes de 1992-97.

Vous trouverez aussi des données qui montrent les faux pas et les directions erronées prises par Cadillac dans une période récente, des erreurs comme le moteur 4-6-8 de 1981 et la Cimarron du début des années 80. On regrette aussi l'échec de la Division à produire en série exclusive à la marque les show cars des années 80 comme Voyagé, Solitaire et Aurora. La saga toujours en cours de la lutte de Cadillac pour garder sa place dans le segment des voitures de luxe se retrouvera dans des mises à jour conséquentes de la base de données, et vous serez un témoin de l'histoire lorsqu'elles auront lieu.

Oui, quiconque s'intéresse aux Cadillac antiques, classiques et modernes trouvera dans la base de données de Yann une source inestimable d'informations. Elle est séparée en sections logiques, et la plupart des entrées donnent à l'utilisateur la source originale de l'information, où il pourra trouver des faits complémentaires.

J'ai navigué dans cette première édition de la NBDC, et je recommande cette source utile et fascinante à tous ceux qui s'intéressent aux voitures Cadillac et La Salle, deux marques de réputation mondiale ; si je peux m'exprimer ainsi, c'est un Eldorado que vous avez au bout des doigts.

Z. Taylor Vinson
le 27 décembre 1996



Derniere heure (octobre, 2009) (traduction française, © 2009, Yann Saunders)

C’est avec une profonde tristesse que je dois vous annoncer le décès de M. Vinson, 76 ans, dimanche 25 octobre 2009. Natif de Huntington en Virginie orientale, Taylor était grand amateur de voitures et une sommité en matière de documentation  automobile mondiale. Diplômé de la Woodberry Forest School en Virginie et de l’Université de Princeton, il obtint une licence en droit de l'Université de Virginia. Apres une carrière variée dans le domaine du droit, il est engagé en 1967 au Département des Transports ou il occupe pendant 36 ans une place auprès de la National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA) – département d’état chargé de la sécurité routière. Il prend sa retraite en 2003. Parmi d’autres travaux, on lui doit la fonte du règlement relatif au feu STOP placé en position élevée à l’arrière des véhicules, dispositif devenu obligatoire sur tous véhicules sortis d’usine dès 1986. 

Président de la Society of Automotive Historians (SAH) en 1993 et 1995 et rédacteur en chef de la Automotive History Review de 1995 a 2009, Taylor est mondialement connu pour posséder la plus vaste collection au monde de documentation publicitaire automobile ; de nombreux amateurs d’automobiles dans le monde entier faisaient appel à lui, comme le faisait aussi le Smithsonian National Museum of American History.

Mon premier contact avec Taylor remonte à  environ 40 ans, en 1970, lorsque je fis chez lui l’acquisition du catalogue Cadillac, année 1950, en deux tons de vert, pour agrémenter ma propre collection naissante. Les années passant nous sommes devenu de bons amis …et pour montrer à  quel point le monde est petit, Taylor est venu se joindre à  ma grande famille lorsque, en 1982, sa sœur, Mary Blair, épousa Michael, le frère de mon épouse.

En 2008, Taylor acheva de construire une annexe à son pavillon d’Alexandria, en Virginia, destinée à recevoir son immense collection de documentation auto; il baptisa l’endroit, comme il se doit, l’Autotorium [autotoire ?]. J’eus le privilège de m’y rendre au mois de novembre, 2009 ;  malheureusement ce fut à l’occasion du décès de Taylor.  Sa famille m’avait prié de bien vouloir rester, après les funérailles, pour prêter main-forte au triage et empaquetage de nombreux éléments de la collection encore éparpillés à  travers la maison.  Au cours de presque 4 semaines, j’eus le loisir de passer quelques heures à photographier et scanner des centaines d’images de Cadillac et de La Salle dans le but non seulement de compléter mes propres archives mais aussi pour améliorer la qualité de certaines images qui figurent déjà  dans la Cadillac Database.

Il m’est difficile de décrire en quelques mots une collection aussi vaste que celle de Taylor, qui englobe non seulement les autos et utilitaires depuis 1891 mais également d’autres moyens de transport tels que le rail, les transports maritimes et l’aviation. Elle comprend principalement les catalogues et dépliants publicitaires automobiles (y compris des bandes vidéo et CD-ROM produits au cours des dernières 20 années), en provenance de 21 pays dont – par ordre alphabétique – l’Allemagne, Argentine, l’Australie, l’Autriche, la Belgique, le Brésil, l’Egypte, les Etats-Unis, la France, la Grèce, le Japon, la Nouvelle Zélande, la Pologne, le Royaume-Uni (y compris l’Ecosse), la Suède, la Suisse, la Tchécoslovaquie, la Turquie, l’Uruguay et l’ancienne URSS.

En surcroît il y a des milliers d’autres choses qui se rapportent à l’automobile dont des vignettes publicitaires tirées de journaux et revues d’époque, des 1900, des notices d’utilisation, des albums en provenance des salons des concessionnaires, des livres de données utilisés par les vendeurs, des rapports annuels produits par chaque marque, des articles de journaux et magazines, des livres et même une importante collection de jouets et modèles réduits promotionnels. Parmi les revues spécialisées on trouve des séries de Road & Track (1947-81),  Motor Trend (1949-60),  Antique Automobile (1967 à 2009), Special Interest Autos (une série complete), Automotive News  (de la mi-1949 à la mi-1961), Motor (E.-U.) numéros annuels (de 1929 à 1943), Motor (R.-U.) y compris les numéros consacrés aux Salons (de 1929 à 1970), The Autocar (R.-U.) y compris les numéros consacrés aux Salons (de 1929 à 1970),  Illustration (France) y compris les numéros consacrés aux Salons (de 1922 à 1953) …et bien plus encore !

Taylor a légué cette collection unique au Musée Hagley de Wilmington, état du Delaware (les doublons iront au SAH). Ce Musée est celui de la famille Du Pont (industriels de renom) ; il assemble, préserve et interprète l’histoire de l’industrie américaine telle qu’on la voit se dérouler.  Taylor avait précisé que la collection soit rendue accessible au public pour la recherche, mais sans doute se passera-t-il un certain temps avant que le Musée ne soit à même de mettre la collection à  la disposition des chercheurs.

On trouvera sous le texte anglais quelque clichés que j’ai faits à l’intérieur du Autotorium au mois de novembre 2009.  En plus des centaines de livres et autres souvenirs disposés en rayons à chaque extrémité de la pièce, il s’y trouvent 135 tiroirs de classeurs et environ 70 boîtes à classement pour les documents hors norme, tous pleins à craquer de catalogues et de dépliants en provenance de tous les coins du monde.  Parmi ceux-ci se trouvent deux tiroirs et sept cartons d’archivage de grand format, uniquement pour les marques Cadillac et La Salle jusqu'à 1999!



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© 1996, Z. Taylor Vinson and the Cadillac-LaSalle Club, Inc.

[Images: (1) the background is a montage by Y. Saunders illustrating Mr. Vinson's hobby which is
collecting automobile sales literature, (2) the upper image is an artist's view of the 1934 La Salle coupe,
excerpted from a vintage ad, (3) the lower image is of a Cadillac crest excerpted from a wartime ad dated 4.15.44]